The Refreshments

I snart tre decennier har The Refreshments gått rakt mot alla rådande trender och envist levererat en högst egen blandning av högoktanig ”rock”, kryddat med precis så mycket ”roll” som behövs för att få till ett sväng som är få band förunnat att hitta. Beviset finns på senaste samlingen Very Best Of The Refreshments , i form av 21 rock’n’roll-stänkare som utgör gräddan av deras låtskatt sedan debuten med ”Both Rock’n Roll” 1995. Sedan dess har över en halv miljon sålda skivor (varav tolv guld och två platina), en Grammisnominering och mer än 4 000 livespelningar fått The Refreshments att ta hem den välförtjänta titeln som inte bara Sveriges populäraste utan också hårdast arbetande rock’n’roll-band.

Läs mer

Om man bortser från egenskaper som talang, envishet och vanligt hederligt jävlar anamma sitter en stor del av hemligheten troligen i deras envetna livespelande. I likhet med alla riktigt bra amerikanska band har Refreshments slipat samman sitt sound genom att redan från början spela inför publik. Kväll efter kväll har de mejslat ut en rock’n’roll-kombination så kompromisslöst svängig att en stadigt växande publik har buggat loss, stampat takten med foten och höjt volymen på bilstereon - ibland samtidigt.

Samtidigt har de genom att kompa och spela ihop med turnerande brittiska rocklegender som Dave Edmunds, Billy Bremner, Mickey Jupp, Steve Gibbons, Albert Lee och Geraint Watkins skaffat sig ett internationellt rykte som ett av Europas tätaste band.

Det började osannolikt nog redan på 80-talet. I en tid när syntpop och mjukmetall dominerade insåg ett gäng tonåriga gävlebor att de gillade Chuck Berry, Rockpile och klassisk rock’n’roll mer än allt annat som visades på MTV och spelades på radion.

Gnistan tändes när just förre Rockpilegitarristen Billy Bremner hösten 1994 hörde av sig till Hans Larsson, som vid denna tid var A&R-ansvarig på skivbolaget BMG. ”Billy var väldigt entusiastisk över ett okänt rockband från Gävle och erbjöd sig att producera dem. Eftersom jag älskade Rockpile och klassisk rock’n’roll, lyssnade jag på deras demo och blev övertygad om att de hade något speciellt.”

Refreshments debutalbum ”Both Rock’n Roll” kom 1995 och med såväl Mickey Jupp och långvariga samarbetspartnern Geraint Watkins som gästartister hade bandet omedelbart mutat in ett revir som de skulle bli ensamma om.

På hösten 1996 gick Bremner in som gitarrist i bandet. Det blev ett dream-team. Bremners twangiga Telecaster och karaktäristiska röst, sångaren Joakim Arnells vassa låtar och drivande bas, Micke Finells hårt rockande sax och Mats Forsbergs galopperande trummor – allt bildade en vattentät enhet.

Med radiohits som ”Here We Are” från ”Trouble Boys” (1997), ”Veronica” och framförallt ”Miss You Miss Belinda” från första guldskivan ”Are You Ready?” (1999) började Refreshments nå ut till en allt större publik. Under 1999 lyckades dessutom Billy Bremner locka över Rockpilekollegan Dave Edmunds till Sverige för en turné med Refreshments som kompband. Till sin förvåning upptäckte han att bandet inte bara kunde vartenda ton utantill – de vågade till och med föreslå att han skulle köra sitt gamla paradnummer, den blixtsnabba och notoriskt svårspelade ”Sabre Dance” från tiden med Love Sculpture. Kaxigt, tyckte en imponerad Edmunds efteråt.

Efter tre år med Refreshments 200 spelningar om året-schema bestämde sig Bremner för att lämna turnébussen och under våren 1999 stöptes bandet om. In kom Telecastertämjaren Robin Olsson och boogiepianisten Johan Blohm, samtidigt som låtskrivaren och sångaren Joakim Arnell nu tog över rollen som producent och musikalisk motor.

Samtidigt tog även trummisen Mats Forsberg paus och ersattes av Niklas Aspholm, men Refreshments ångade vidare med oförminskad styrka och fler moderna retrohits som ”A Guy Like That”, "One Dance, One Rose, One Kiss", ”Musical Fun For Everyone”, ”55 Ford” och Mickey Jupps ”I Should Be Lovin This” avlöste varandra

För varje år utvecklades bandet till en allt mer oemotståndlig publikdragare. Låtar som ”Hello Sun, Goodbye Rain”, ”Jukebox” och ”Dreams Of You” befäste gruppens redan starka position och i mitten av 00-talet knäckte de publikrekord efter publikrekord under sommarturnéer med Status Quo och Smokie.

Nya medlemsbyten skulle stöpa om bandet till dess nuvarande besättning. Robin Olsson ersattes av gitarristen Jonas Göransson och sedan även originalmedlemmen och saxofonisten Micke Finell tackat för sig trimmades Refreshments åter ner till en kvartett, nu bestående av Joakim Arnell (sång/bas), Johan ”J.B” Blohm (piano/sång), Mats Forsberg (trummor) och Jonas Göransson (gitarr). Den ”nya” konstellationen förverkligade i januari 2013 en livslång rock’n’roll-dröm när de åkte till legendariska Sun Studios i Memphis och spelade in Chuck Berry-hyllningen ”Let It Rock”.

Och innan någon riktigt hann förstå hur det har gått till är vi framme vid våren 2017. Med 21 låtar som spänner från debutalbumets programförklaring ”Both Rock’n Roll” från 1995 till avslutande ”Hallelujah” knappt två decennier senare, är den här samlingen både en perfekt introduktion till - eller påminnelse om - vilken unik låtskatt som Gävles stoltheter har byggt upp genom åren. Eller som en klok person en gång sa i tidernas begynnelse: ”there’s only two kinds of music – rock and roll”.

Refresh your memory (detta har hänt):

- Bandet debuterar med "Both Rock’n’Roll" 1995 och följer upp med "Trouble Boys" 1997. Båda produceras av Rockpile-gitarristen Billy Bremner, som blir så såld på musiken att han flyttar till Sverige och blir fast medlem i några år.

- Liveplattan "A Pile Of Rock - Live" fångar en turné som kompband till Dave Edmunds, en första klassens partyplatta som under 2002 släpps även i USA.

- "Are You Ready" (1999) ger The Refreshments deras dittills största hit - "Miss You Miss Belinda" - som Barbados snabbt norpar, gör till en massiv hit på svenska och får en Grammis för.

- "Musical Fun For Everyone" (2000) och "Real Songs On Real Instruments" (2001) är övertygande bevis för att inget är så tajt att det inte kan bli tajtare. Den sistnämnda innehåller bandets dittills största radiohit, "One Dance, One Rose, One Kiss". Den 20 spår starka samlingsplattan ”Here We Are - Best Of The Refreshments” kommer på hösten 2001.

- 2003 resulterar i två nya album – sjätte studioplattan ”On The Rocks” och julgiganten ”Rock ’n Roll X-mas”. Guld och etta på försäljningslistan i december 2003 för den förra, platina för den senare. The hits just keep on coming…

- 2004 kommer sjunde studioplattan ”Easy To Pick Up, Hard To Put Down”, som under 2005 kammar hem ännu en guldskiva. Samma år solodebuterar Johan ”JB” Blohm med kritikerrosade albumet ”Reconsider Me”. Under sommaren turnerar Refreshments med Smokie och Status Quo. Innan de är klara har de bl a knäckt publikrekordet på Dalhalla. I december 2005 är det så dags för ännu en uppskattad ”Rock ’n Roll X-mas”-turné tillsammans med Eva Eastwood och Geraint Watkins.

- Våren 2006 följer bandet upp det grammisnominerade och guldsäljande albumet ”24-7” med en klubbturné samt en fullbokad sommarturné, varav ett tiotal spelningar tillsammans med Status Quo. Och på hösten summerar de 17 år som Sveriges hårdast arbetande rock'n'roll-band med mer än 3 000 spelningar under bältet. Samlingsplattan ”It’s Gotta Be Both Rock And Roll” säljer guld på bara några veckor under årets sista månader.

- I november och december 2007 är det åter dags för The Refreshments att värma upp helgstämningen genom att ge sig ut på julturnén ”Rock 'n' Roll X-mas Show”. Som vanligt har de celebert sällskap – eller vad sägs om countrypickingfenomenet Albert Lee, sångerskan/pianisten Linda Gail Lewis och Annie Marie Dolan (kör). Bandets andra julskiva “Christmas Spirits” innehåller 14 hårt rockande och bitterljuva julhälsningar som säljer guld.

- Under 2008 bestämmer sig bandet för att göra en renodlad coverplatta som en hyllning till sina musikaliska rötter – en platta där nästan varje låt har varit en miljonsäljare eller etta på Billboards Hot 100 eller R&B-lista.

”The Refreshments Jukebox – Refreshing Classics” säljer guld. Plattan innehåller 15 låtar, där välkända klassiker som Fats Domino’s “The Fat Man” och Chuck Berry’s ”I’m Talking About You” ställs bredvid mer obskyra låtar som Little Bob & The Lollipops ”I Got Loaded” och Danny Wolfes ”Pucker Paint”. Skivan ges självklart ut på vinyl. Live-dvd:n “Refreshments Jukebox - Refreshing Hits & Classics” ges ut på hösten.

Årets ”Rock'n'Roll X-mas”-turné gästas av blues/rock-stjärnorna Louise Hoffsten och Sven Zetterberg.

- 2009 fyller The Refreshments 20 år och kickar igång jubileumsåret med nya albumet “A Band’s Gotta Do What A Band’s Gotta Do”, som blir ännu en listtoppare i Sverige. ”Jag började tänka på tiden som hade gått sedan vi startade bandet hösten 1989 och texten blev en summering av vad vi gjort sedan dess”, säger Arnell. På sommaren turnerar de åter med Status Quo och gästar Alan Jackson vid hans enda spelning i Sverige. Eva Eastwood och Gil Edwards är gästartister under årets upplaga av ”Rock’n’Roll X-mas”.

På hösten 2009 ges en samlingsbox med 8 cd ut och bandet firar med en jubileumskonsert på Centralcaféet i Gävle. Året därpå kommer ”Christmas Wishes – The Best Of Rock´n´Roll X-Mas”, med bandets bästa jullåtar plus fem nyskrivna julrockare. Våren 2011 gör bandet succé på SXSW-festivalen i Austin, Texas, vilket några månader senare följs upp med bandets tionde album, ”Ridin’ Along With The Refreshments” (jul-, live- och samlingsplattor oräknade). Samtidigt tar Jonas Göransson platsen som gitarrist när Robin Olsson efter tio års trogen tjänst tackar för sig.

Våren 2012 kommer elfte albumet ”Highways And Byways”. Några månader senare bestämmer sig originalmedlemmen och saxofonisten Micke Finell för att tacka för sig och The Refreshments trimmas ner till en kvartett. Resan fortsätter året därpå med Chuck Berry”-hyllningen ”Let It Rock”, som med inspelningen förlagd till legendariska Sun-studion i Memphis visar var Berry-skåpet ska stå (i Gävle!).

Från Chuck Berry är steget till en utflykt i Melodifestival-land inte så långt som man tror. Refreshments gästar i ”mellon” med låten ”Hallelujah” från albumet ”Wow Factor”, som kommer samma år. 2016 är bandet tillbaka med sitt trettonde album med eget material, ”Straight Up” – vilket för oss till 2017 och årets Refreshments-samling med 21 svåremotståndliga godbitar från karriären.

Nämnas kan också att Johan Blohms 1 minut och 41 sekunder långa boogie woogie-uppvisning ”JB’s Boogie” under våren 2017 har passerat svindlande tolv miljoner visningar på YouTube. Stay tuned. Stay refreshed.

Turnéperiod: 

På förfrågan

Line up: 

Joakim Arnell, Sång/Bas
Johan J.B. Blohm, Piano /Sång
Mats Forsberg, Trummor
Jonas Göransson, Gitarr

Diskografi: 

2017- Very Best Of
2016 – Straight Up
2014 – Wow Factor
2013 – Let It Rock - The Chuck Berry Tribute
2012 – Highways & Byways
2011 – Riding Along with the Refreshments
2010 – Christmas Wishes
2009 – A Band's Gotta Do What a Band's Gotta Do
2008 – Jukebox - Refreshing Classics
2007 – Christmas Spirits
2006 – 24-7
2006 – It's Got To Be Both Rock 'n' Roll
2004 – Easy to Pickup Hard to Put Down
2003 – Rock'n'Roll X-Mas
2003 – On the Rocks
2001 – Here We Are - Best of The Refreshments
2001 – Real Songs on Real Instruments
2000 – Musical Fun for Everyone
1999 – Are You Ready
1997 – Trouble Boys
1995 – Both Rock'n'Roll

Pressbilder: 
(Klicka på bilderna för större storlek)